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人工智能世界

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深挖(科普)伊恩.M.班克斯的“文明”系列

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发表于 2017-11-10 11:39:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 馋嘴喵 于 2017-11-10 11:47 编辑

  consider phlebas封面镇楼

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 楼主| 发表于 2017-11-10 11:40:01 | 显示全部楼层
关于这个系列,其实一开始也是无意间在外网的科幻论坛上找到的,当时有很多人在讨论xeelee宇宙中的人类和“文明”(the culture)哪个更NB,可以说是撕成一片。因此就找到了系列之一的《武器浮生录》看了看,不过感觉不太合我胃口,又找了系列的第一本consider phlebas(中文译名应该是《菲尼基启示录》,不过似乎还没有中译版),看了几章后发现有点意思,于是又去了wikia查了查设定,看了之后只能说,完全颠覆了我对太空歌剧类作品中主角种族/阵营的认知。
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 楼主| 发表于 2017-11-10 11:40:42 | 显示全部楼层
  关于the culture的大致介绍,各位可以先看看这段转帖:

  “文明”是苏格兰作家伊恩·班克斯小说作品中的虚拟世界,这是一个无政府主义的星际乌托邦。班克斯创作了一系列以此为背景的长短篇小说作品,被总称为“文明”系列。其中不乏广受好评的科幻文学经典之作。

  班克斯是一个思维缜密,创造力惊人的作家。“文明”这个虚拟世界的设置,隐含着不少经过仔细权衡之后得出的结论。他的很多观点并非一目了然,头绪也非常繁多。阅读这个系列的小说之前,对“文明”世界有个大略的了解,可能会对阅读有所帮助。

  银河

  银河系是“文明”存在的背景和所有故事上演的舞台。在小说对应的年代,整个银河系有几十个重要的星际社会体系,几万个小型势力也掌握了宇航技术,还有无数的太空居民过着各自独立的生活,或者没有进入太空时代,或者已经摈弃了星际旅行的方式,过着反省与孤立的生活。

  “文明”概貌

  “文明”是整个银河系最为强大的社会体系之一,也是较为积极参与整个银河系事务的一股势力。

  “文明”的世界,在物质生活方面极为富足,高超的技术可以为他们提供无比丰富的物质财富,所有人都无须占有财产,就可以轻松满足一切需求。现实生活中几乎所有的物质困扰都已经被克服,包括疾病和死亡。这个社会的所有成员几乎是完全平等的,社会秩序非常稳定,不需要使用任何暴力和强制手段来维持。

  主脑,也就是强大的人工智能机器,在整个社会体系中占据重要地位。它们承担着为所有人谋福利的职责。班克斯笔下这些个性鲜明,有时候带点儿怪癖,但永远亲切友好的超级计算机,也被看做是绝对自由的无政府社会能够存在的必要前提。只有完全处于人类控制之外的公共权力,才有可能绝对避免腐败。当然,这样的设想也有它本身的问题,在大多数小说里面,作为“主脑”的人工智能都过于强大,也过于善良,令部分读者感觉难以置信。

  “文明”系列的小说,通常以生活在这个社会边缘地带的人物为主角:比如外交官、间谍、佣兵等。这些人会与其他社会体系接触,他们的任务是促使这些体系向“文明”的立场靠近,有时候,他们会使用一些非常手段,比如武力。

  在小说体系里面,“文明”与地球上的人类社会共存。现有小说的情节,大致发生在人类公元一三○○至二九七○年间,地球初次与“文明”接触的时间是二一○○年。尽管早在一九七○年代,“文明”的使者就曾经暗中到访地球。

  “文明”的创立,本身是在几个由人类和智能机器组成的社会发展到一定程度之后的结果。在《游戏玩家》一书中提到,“文明”世界涉足太空的历史,已经有一万一千年。

  社会体系

  在“文明”世界里,智能机器、人类和其他外星生命体完全平等共存。所有繁重的日常工作都交给没有自我意识的机器来完成。智能机器和生物只需要做自己感兴趣的事情就可以。每个人都可以按照自己的智能水平和喜好选择愿意承担的工作。他们不需要货币之类的经济体系。他们认为“货币的存在,就是贫困的象征”。

  语言

  玛瑞语是“文明”世界的通用语言。这套语言体系由早期主脑创建。他们相信,语言具有塑造现实世界的力量,玛瑞语就是一门非常强大的语言。它既可以书写,也可以用二进制数据表达,形式上也富有美学价值。玛瑞语言中的符号,可以用三乘三格的二进制信号表示,因而相当于九字节的二进制数据。这种语言里面缺少表示财产、所有权、等级体系和权势等事物的词汇,因为“文明”世界努力避免这些负面因素的影响。

  法律

  “文明”世界没有法律条文。社会规范依靠约定俗成的信条来施行。人们看重自己的声誉,讲求礼貌,行为不当的人会受到嘲讽,严重的罪行才会面临约束。主脑通常不会影响人的声誉,但是会经常关注人们的所作所为。不同的主脑互相之间也会做出评价。比如说,中小型主脑如果表现优异,就可能会被升级为通用系统飞船主脑,甚至进一步升级,直至负责照管数十亿居民的生活。

  唯一严格的禁令,好像就是不允许杀害其他有意识的存在物,不管是智能机器还是生命体,也不得强迫他们。书中提到,“文明”世界也的确存在“激情犯罪”,这些罪犯会有嗡嗡机保持形影不离,以免造成更多危害。

  尽管理论上来讲,这样的设置可能会导致专制色彩浓厚的监控系统,但实际上,主脑也服从一定的行为规范,除非确有风险,不会侵犯其他居民权益。未经允许窥探他人思想,也是“文明”世界的大忌,尽管他们完全掌握了此类技术。小说中曾经说,如果“文明”世界有一天需要制定法律条文,也许第一条就是禁止窥探他人思想。

  这让人多少有了一些隐私权保障,尽管整体而言,“文明”世界更像是一个无须保守秘密的社会。因为很少有什么耻辱和犯罪之类的事情。不过主脑之间,有时的确存在一定的冲突,也会有秘密需要保守。

  居民

  不喜欢“文明”世界系列小说的人,经常会说这里面的人类简直就像是机器豢养的宠物,或者依托于主脑的寄生虫。在一个科技万能的世界里,人类好像也不能做出什么有益的贡献。小说里也时而会出现质疑文明世界民主体系的人物,怀疑主脑是不是在暗中操控文明世界,就像“文明”世界的星际事务部暗中改变其他文化体系一样。事实上,小说里的确很少出现“文明”世界的人类做出重大决策的情形。

  另一方面来讲,“文明”又可以被看做是一个享乐至上的社会。这里的人类和智能机器,生活的目标都主要是为了“好玩”,而不是“有用”。此外,飞船主脑在设计过程中就被定义为对人类友好的,尽管它们并不真正需要人类来协助工作,人类乘员还是增加了他们生活中的多样性,为无聊的生活增加了一些色彩。

  在很大程度上,“文明”世界的人类之所以能够随心所欲,是因为有机器在保护他们。但是主脑之间存在社会规范的可能性却小之又小。人类的自由权利甚至包括脱离文明世界的可能。他们会利用“文明”世界的飞船和其他物资,建立“绝对和平联盟”,或者“不干涉和平组织”之类的势力。

  居民的生物特征

  在班克斯的世界里,很多居民都具备接近人类的生物特性。对这种情况,作者并没有做出明确的解释,而只是给出了一些接近于调侃的回答。这个世界也有很多不属于人类的生命类型,包括来自前敌对势力的外星生物。他们的居民可以自由选择变换自己的生物特性、外型甚至人种,但有些变化是不可逆的。

  身体方面,“文明”世界已经掌握了很多改善人体构造的技术,他们把普通人类称作“基础人体”。大部分人都会选择对原有的身体进行改造,比如他们可以自由变换性别,加强性欲,消除疼痛,控制心跳和意识,不经锻炼就改变骨骼和肌肉构造,改变年龄等等。实际采用的变化取决于个人喜好。如果愿意,也可以在自己身体里面加装武器系统。

  大多数“文明”社会的居民都会给自己植入药物腺体,可以通过神经系统控制自身,产生服药、饮酒、做梦等感觉。各种药物腺体的作用不同,它们可以切断身体的痛感,提高感应能力,加强性快感,加快脑部反应等等。这些药物都没有副作用,也不会上瘾。

  因为大多数“文明”居民的基因就决定了他们可以长期保持健康,偶尔出现生病,其实是一种满足自虐愿望的怪癖。这在有些场合甚至很流行。

  几乎所有的“文明”居民都外向开朗,友好大方,充满智慧,心理健康。他们的生存环境决定了这些人几乎不懂得贪婪和妒忌。不过也有些人会比较害羞,存在问题的人可以获得治疗。

  智能机器

  除了人类及其他生物之外,智能机器也被看做是文明世界的平等居民。超过一定智能水平的机器,就被看做是完全平等的个体。他们可以粗略划分为嗡嗡机和主脑两种类型。

  嗡嗡机

  嗡嗡机的智能水平和社会地位,都与“文明”世界的人类大致相当。他们的智能水平以生物体的平均智能为标准来衡量。智能1.0版本的嗡嗡机,表示它的智力与生物居民相等。而承担基础服务工作的原始嗡嗡机,只被看做智能机原型,被认为没有自我意识,因而也不具备公民资格。有些复杂的嗡嗡机功能强大,接近于主脑,也有些只承担简单工作,智能相对有限。

  尽管嗡嗡机是智能机器,却往往具有鲜明的个性、立场,甚至特有的怪癖。它们也有冗长的名字,甚至也有借此取乐的性交行为,不过这完全是精神层面的,发生在彼此有好感的嗡嗡机之间。

  嗡嗡机中的平民,智能与人类相当。但是特工机构定做的嗡嗡机,智能却经常会高出常人几倍,而且感应能力上佳,战斗装备的威力也非常惊人。它们的武器通常是力场和感应器类型的,但有时也会配备激光和所谓的“导弹飞刀”,全部都由反物质发生器驱动。这些定做的嗡嗡机本身也都个性分明,有的甚至会认为自己不适合情报工作(比如《游戏玩家》里的毛鳞-丝壳),它们会选择解除武装退役,离开特别行动部,去过正常嗡嗡机的生活。

  外形方面,嗡嗡机是形态各异的悬浮物体,表面没有什么活动部位。嗡嗡机克服表面行动能力不足的方式,是使用各种“力场”。它们还有可见的光晕,用来表达自己的情绪和情感。嗡嗡机不同颜色和图案的光晕可以表达不同的语言信号,内容非常丰富。有生命的居民也可以看懂这些颜色信号。

  嗡嗡机的个头区别也很大,现存最老式的嗡嗡机与人体大小相当,而随着技术进步,最新式的嗡嗡机小到可以放在人掌心里。根据设计风格和个人喜好,嗡嗡机可以是两个极端之间的任何大小。根据需求,有些嗡嗡机身上还会携带其他具有独立意识和个性的机器。

  主脑

  与嗡嗡机相比,主脑的功能要更加强大很多倍,智能也大大高于“文明”世界的其他生物和居民。一般来讲,它们作为“文明”世界大型设备的控制系统而存在,比如飞船和太空居民点。它们的处理能力惊人,可以同时进行数以百万计的会话。这些机器部分存在于虚拟空间,以光速进行运算。

  在最早一部“文明”小说中,提到主脑的数量约有几十万台。

  安装在飞船上的主脑会给自己起名字,这些名字经常是异想天开,又有点儿搞笑。它们的代号经常包含三个字母,代表飞船的类型,然后是它们的名字。

  “文明”世界的战舰经常设计得丑陋而且缺乏美感,据说是因为大家爱好和平,不想跟暴力扯上任何关系。战舰级别对应的名称也没有一个好听的,这也反映了文明世界对武力的厌弃,相应的名称有:暴徒、行刑官、神经虐待者、小混混、嫌恶者等等。飞船给自己起的名字,经常也带点儿恶意,不过搞笑风格依旧。比如:受够了礼貌和谈判、态度调整者、杀戮时刻、坦诚交换观点、无道德底线等等。

  有些主脑甚至痛恨自己,并不愿意接受自己存在的目的。它们的行为也超出了“文明”世界的常态。在和平年代,有些战舰会选择休眠,因为它们觉得太无聊,受不了和平时期单调的生活。

  主脑经常把它的居民或者乘员看做是很有趣的同伴,通过各种遥控设备与它们进行交流。包括嗡嗡机和人形的“阿凡达”。也有更极端的表现方法,比如选择一个毛绒动物或者一条悬浮在空中的鱼来代表自己。

  是否承认智能机器的公民权益,是小说中一些战争的缘起。对机器智能的尊重也带来了一些特别的情形,比如说,很多简单重复的工作,都交给了特制的非智能机器去完成,尽管这些工作主脑们很快就可以做好,只是为了避免它们有被盘剥被奴役的感觉。

  姓名

  有些人类和嗡嗡机有特别冗长的名字,其中包括七个或者更多的单词。这些词有的说明了出生地或者制造厂地址,有的代表职业,有的可能代表了自己的哲学观念和政治立场,以戴吉特·萨玛为例,她的全名是拉斯德-康杜雷萨·戴吉特·埃姆布雷希·萨玛·达·玛林海尔德:

  拉斯德-康杜雷萨是她出生的行星系统,按这套命名规则,地球人的名字开头应该是索尔-特拉萨(意思是太阳-地球人)。

  戴吉特是名字,通常由父母,尤其是母亲决定。

  埃姆布雷希是她自己选择的名字,大部分“文明”居民成年时给自己取一个名字,称为“具名”,表示名字最终完整了,也有人不给自己取名。

  萨玛是姓,通常随母姓。

  达·玛林海尔德是她长大的地方,这里的“达”大致相当于德国人名字里的“冯”,表示来自哪里。

  伊恩·班克斯自己按照这种格式取的名字是:索尔-特拉萨·伊恩·厄尔班考·班克斯·达·昆斯弗雷。
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发表于 2017-11-10 11:49:33 | 显示全部楼层
感觉这文明在同级的好战文明前非常脆弱。很容易扑街啊
超空间加速动能武器很诡异
到底是在超空间加速到本事具备极高动能,还是那种本身不具备那么该动能,但是却有着恐怖的相对论速度的那种?
而且能量转换是在脱离超空间还是撞上了目标才算?
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发表于 2017-11-10 11:51:23 | 显示全部楼层
关于动能的问题,作者也没有详细说明,应该是在超空间内飞船很容易获得极高的动能加速度,然后再返回三维空间。考虑到culture系列里的太空战斗基本都发生在超空间内,所以也不无道理。
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