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自投罗网——深度剖析想象不到的《彩虹尽头》

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发表于 2018-1-17 10:03:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
  第一次听到《彩虹尽头》是在07年雨果奖名单公布的时候,当时看到是文奇的新作,心中除了给作者的喝彩之外,就把对这部小说中文版的期待埋在了脑海之中,文奇小说的英文版从来是啃不动的,默默期待了快两年时间,终于看到了《彩虹尽头》,科幻世界编辑部借机推出了四本文奇的作品那是题外话,刚刚读完《彩虹尽头》,果然不负盛名,膜拜之余我要强烈推荐一下。

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  概括地说,这个书在两个方面都很优秀:

  一方面是小说设定的前瞻性,故事中描绘的种种未来科技活灵活现,文奇身兼未来学家、计算机专家、奇点理论的拥护者多重身份,在这部小说背后完美地扮演了一位赛伯世界预言家的角色,全方位地把一个五光十色的未来世界摆在了读者面前。

  一方面是小说的故事内涵,凡尔纳的《八十天环游地球》在当今这个八十个小时环游地球也不是什么稀奇事的时代也同样是一部伟大的科幻小说。同样,相信《彩虹尽头》在脱去各种犀利的未来设定,甚至在各种幻想科技被实现甚至超越的未来,其故事情节、内在思想仍在能够灼灼生辉,为当今铺天盖地的赛伯小说当好一根高高竖立的标杆。

  每次跟人聊到费诺·文奇,话题总是不可避免地滑向一种科幻类型——“赛伯朋克”。《真名实姓》是文奇创作中的一块里程碑,也是他的较早引入中国的作品之一。那部创作于1979年的小说,早在个人电脑(PC)这个概念刚刚在现实社会中出现的那个时代,《真》就描绘了一个网络高手在赛伯空间中闪转腾挪的未来世界,不少讨论认为《真》比创作于1984年的《神经浪游者》更有资格担当“赛伯朋克开山之作”的殊荣。说到这里,就发表一下个人的观点了:文奇的小说都很“赛伯”,但是一点也不“朋克”。

  想起前段时间讨论过一个话题“赛伯朋克在中国不吃香”,当时就有很多话想说,赛伯朋克类型的小说个人看得不多,但还是多少有一些理解。赛伯朋克(CYBERPUNK),是由表示“电脑相关、自动控制相关”的前缀“Cyber-”和代表“叛逆、颓废”的潮流名词“Punk”组成,而故事的环境正如这个类型表达的,是一种悲观挣扎的未来世界,技术的进步并没有为社会带来福音,反而为一个非常黑暗、底层的斗争提供了一个平台,使这些斗争的影响更加惊心动魄、影响深远。吉布森的小说里,除开口味独特的先进科技,一个个平行宇宙搬的赛伯空间,人格化、形象化的自动化软件之外;最明显的一个特点就是社会非常不和谐,黑帮势力异常强大,政府机关山高皇帝远,角色们一个个都挣扎在社会的底层,凭借着网络手段斗得倒也精彩纷呈。然而,在这以和谐为最贵的二十一世纪,“朋克”的拳脚很难施展开来,对未来做出悲观的预言,提高人们的警惕本来是一件大好事,但是当今社会要得是“信心”,社会发展需要信心,赛伯朋克这种颓废、甚至末世的风格的确很难打开市场了。

  这个时候在回到文奇这里,文奇的小说“赛伯”得无以复加,但是他基本不“朋克”。从《真名实姓》开始,还看过的有《循环》、《费尔蒙特中学的流星岁月》和《为和平而战》等,都或多或少有赛伯世界的入侵。少则骇客们借助互联网提供给他们的更多的眼睛观察世界,更多的手去改造世界;多则有一个平行于地球的赛伯世界,供骇客们穿行其间,并返回来影响世界;更多的像《循环》中,就干脆让角色们慢慢发现自己其实是生活在赛伯世界中的自动化程序。这些小说中的赛伯世界都很生动,代入感很强,计算机专业的文奇能够提供很多合理的未来技术细节让小说在技术方面很硬;但是,在这些小说中,读者看不到“朋克”:那些未来世界中有犯罪,但犯罪并不猖獗;故事中有惊心动魄的斗争,但那些斗争是偶发事件;小说中的人物也有三流九等,但很少看到小混混。因此,“赛伯朋克”这个称号并不适合形容文奇的小说。

  在修炼“奇点大法”这么多年以后,文奇终于在《彩虹尽头》之中又一次向技术奇点发动了冲击,用十分真实手法向读者展示了一个近奇点时代的正邪斗争。在《彩》中,时代背景沿用了《费尔蒙特中学的流星岁月》的设定,比起“意识区三部曲”那种遥不可及的后奇点远未来,或者《为和平而战》中那种超人剧变失败的悲观未来,或者《循环》中那种虚幻的赛伯世界;《彩》所选取的时代是我个人最喜欢的,既给人一种触手可及的真实感,又让人为文中魔法一般的网络奇迹而感叹。《彩》中基本上没有任何新的设定,同样是网络高度发达的时代,人们凭借“隐形眼镜”和“网衣”这两种神奇而普遍的装备进入网络世界。在未来这两种设备是否真的会出现不好说,但是它们的功能集中体现了现在人们对人机接口性能的关键需求——大流量的输入和输出设备,就像大刘在《黑暗森林》中,描绘的四百年后的世界充满了液晶屏幕;《彩》中的世界,人人带上能够显示全息图像的隐形眼镜,而“网衣”能够仅仅通过一些肢体活动,就完成了思维或者命令的传达。这两个设备并不是什么新奇的设定,文奇也并未着什么笔墨去讲述它们,但是却给人非常真实的感觉,仿佛作者在实验室里见过这些东西,用到小说里面就像写实一般。

  然后,还有另外一坨大设定,文奇独家的“聚能”技术——类似于“摄心术”的精神控制以及极大强化某专业技能的专业化培训,这种既充满技术新奇点,又暗藏深远的社会影响可能性,这个话题被文奇再次展开。1999年,文奇在《天渊》中完美地展示了“聚能”所带来的巨大好处以及同时产生的人性泯灭,2000年就简单地将这个设定提出来写了篇《赢个诺贝尔奖》发表到学术期刊《Nature》上,让站在科研前线的人们反思一下对人体的研究和改造具体应该深入到什么地步。相比《Nature》上单薄的设定文,《彩》中文奇画了大力气构建了“聚能”的可能性。他将“聚能”拆成了两半:小说的一开始,描述了一种“亚临床病毒”,受感染的人会在一个交友广告的触发下产生购买一种杏仁儿糖的强烈欲望。不需要作者进一步说明,读到这里就知道了这就是本文的大BOSS,简单的变化出发条件和作用效果,就能让它成为掌握所有自由意志的工具。而另一方面,文奇零星地提到一些“即时培训”技术,开始没怎么在意,后来有人被锁在了外语培训里,连母语都会不了;外加冲突升级后政府指挥官的崩溃,中间或多或少的带了些《天渊》中那聚能的影子。《彩》中的“聚能”,没有新功能,也没有产生大的作用,但是,却比以往都更接近真实了,文章所展示的就是就是一种可能性,也许是想敲敲警钟吧。

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发表于 2018-1-17 10:06:12 | 显示全部楼层
中间有些部分很有意思,罗伯特对全视系统的适应过程,还有他随时随地的尖刻。但。。最后是个好莱坞式的开放式结局。又要写续集么。。。
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发表于 2018-1-17 10:06:47 | 显示全部楼层
科幻小说里最受局限的,是近未来背景的那种。典型情况下,这种故事发生的年代大约在成书年代的二三十年以后。这段时间说短不短,要是作者没有什么惊人的点子凸显未来技术与今日的差异,很难被归入科幻小说;说长不长,读者们多半还能活着看到那个年代,如果时间才过去一半,而作者闪亮的预言已经完全跑偏,那也够尴尬的。在这个最受局限的门类里,文奇显然是大放异彩的那一位。三十多年前的《真名实姓》就极其准确地预言了计算资源的网络化和池化,不考虑人脑与电脑互联的那个构想(文奇在生物技术上的预言似乎总是超前),这简直是当前互联网的再生动不过的文学写照了。
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发表于 2018-1-17 10:30:01 | 显示全部楼层
读到最后还是一团乱麻,果然赛博朋克不是我杯茶
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发表于 2018-1-17 10:50:01 | 显示全部楼层
那些给4星以下的人,当2035年世界真的变成书中这样时,别忘了佛诺文奇是在2000-2005年间写的这本书.而你们这些人可怜的小脑瓜,在2000-2005年甚至连淘宝的爆发和2010年移动端的普及都预测不到的吧.在科幻小说的领域还说什么文笔,可笑,连诺贝尔文学奖的获得者靠的也不是文笔,一些脑瓜小的可怜的酸臭文青.
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发表于 2018-1-17 11:40:01 | 显示全部楼层
作为一部小说故事推动力太差了,看了一小半看不下去了
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发表于 2018-1-17 13:40:01 | 显示全部楼层
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I712.45/0446-2
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发表于 2018-1-17 14:20:01 | 显示全部楼层
意犹未尽啊...
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发表于 2018-1-17 15:30:01 | 显示全部楼层
作为一部小说故事推动力太差了,看了一小半看不下去了
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发表于 2018-1-17 15:40:01 | 显示全部楼层
大量计算机,网络属于,没工科背景读起来还真吃力。
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